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Binchôtan, le charbon “blanc” japonais

Konnichi wa ! Parlons un peu Nature aujourd’hui ^^ Chacun sait l’attachement des Japonais à la Nature : révérée dans la religion Shintô, abondamment célébrée dans la littérature, magnifiée par l’art… Les Japonais sont donc depuis toujours très friands de produits naturels et/ou ayant peu d’impact sur l’environnement. Parmi les cadeaux de Mère Nature, il en est un dont la popularité ne se dément pas avec le temps : le 備長炭 Binchôtan. Le Binchôtan est un charbon de bois traditionnel du Japon. Il date de l’époque d’Edo, plus particulièrement de la période Genroku, et doit son nom à un artisan nommé Bitchû-ya Chôzaemon (備中屋 長左衛門) qui commença à en produire […]

Comment se débarasser des déchets de grande taille à Tokyo ?

Konnichi wa ! Après un long séjour au Japon, il est possible que vous vous soyez équipés de plusieurs appareils électroménagers, de meubles que vous ne pouvez malheureusement pas ramener chez vous ou de vielles valises qui ont fait leur temps. Beaucoup de nos résidents à Sakura House, à la fin de leur séjour, nous demandent si nous avons la possibilité de garder ce dont ils n’arrivent pas à se débarrasser au travers de sayonara-sales (“des ventes d’au revoir”), Craig’s List (ventes d’objets d’occasion en ligne) ou même qu’ils n’arrivent pas à distribuer gratuitement à des amis /connaissances. Il nous arrive d’accepter quand les articles sont en bon état, mais […]

Teru Teru Bôzu, car il n’y a pas que les parapluies ^^

Konnichi wa ! Le verdict est tombé. La “miss météo” de mon Iphone a affiché les mots tant redoutés : la saison des pluies est sur le point de commencer ! Dès cette semaine sur la région de Tokyo, et ce pendant les 3 à 4 semaines à venir, ce sera alternance entre éclaircies et jours de pluies. La fête à la grenouille mais moins pour les humains… La saison des pluies ou 梅雨 (Tsuyu ou Baiu, littéralement « pluie de prunes/pruniers ») débute début juin et finit en général début à mi-juillet. Elle affecte tout le Japon à l’exception de Hokkaidô (l’île la plus septentrionale). Malgré les précipitations, les […]

Utsuro bune, le premier OVNI japonais !

Konnichi wa ! On ressort les vieilles X-Files japonaises aujourd’hui ! Avez-vous entendu parler de うつろ舟 / utsuro bune ? Utsuro bune est considéré comme l’une des premières observations d’OVNI de la période moderne. Le mystérieux “objet” fut observé au Japon à l’époque d’Edo (1603-1868). Beaucoup de gens y voit une preuve supplémentaire que nous ne sommes pas seuls dans l’univers… Mais voyons voir de plus près de quoi il retourne. Hyōryū kishū (漂流紀集) A la bibliothèque Iwase Bunko se trouve un document datant des années 1800 appelé “Hyôryû kishû“. Dans ce document est décrite l’histoire étrange du usturso bune, ou «navire creux”. Le récit est celui d’un “incident” dans […]

Kyoto et ses traditionnels “Inu-yarai”

Konnichi wa ! Je vous propose un petit tour à Kyoto aujourd’hui, à la découverte d’un élément particulier de l’architecture japonaise traditionnelle de la ville : les 犬矢来 Inu-yarai. Les maisons de la vieille ville (京町屋 kyômachi-ya) ont de nombreuses caractéristiques distinctives, telles que les Bengara-goshi (fenêtres à treillis de couleur ocre) ou encore les Ichimonji-gawara (tuiles “droites”). Mais l’unes des plus curieuses et qui immanquablement attire l’œil du promeneur non-éclairé sont ces sortes de “jupes” qu’arborent les maisons au pied de leur façades : les Inu-yarai. Fabriqués à partir de bambous courbés et assemblés dans un cadre qui descend du bas du mur vers le sol, ces éléments architecturaux […]

Que faire lors d’un tremblement de terre

La semaine dernière, la terre a tremblé plusieurs fois à Tokyo. Personnellement, j’en ai senti trois (dont un qui m’a réveillé en pleine nuit). L’avantage d’être au Japon, et particulièrement à Tokyo, c’est qu’on se sent relativement plus “en sécurité” (tout est relatif^^) qu’ailleurs pour ces situations d’urgence. Lorsque les secousses commencent, les bâtiments bougent doucement sans céder, la population reste calme et peut vous expliquer quoi faire. Cependant, c’est toujours lorsque le séisme commence qu’on se rend compte qu’on ne sait pas vraiment comment se comporter dans ce genre de situation, à part se mettre sous une table et attendre. Si vous comptez voyager ou vivre au Japon, il […]