Julien

Dilemme au râmen : “slurper” ou ne pas “slurper” ?


Konnichi wa !

L’un des petits plaisirs que les centaines de milliers de voyageurs étrangers qui visitent le Japon chaque année attendent de leur voyage, c’est bien de goûter à la véritable cuisine japonaise ! La gastronomie nippone s’apprécie au travers des cinq sens dit-on souvent. Il est vrai que les détails apportés à la présentation des plats et à la combinaison des saveurs et des textures différentes font frétiller papilles, narines, doigts, yeux et oreilles. Mais lorsqu’il va goûter pour la première fois un bon bol des nouilles, l’étranger au Japon peut voir l’un des ses cinq sens plus “mis à l’épreuve” que les autres. En l’occurrence l’ouïe !



Horreur ! Malheur ! Qu’est-il donc advenu de la légendaire politesse, de la délicatesse naturelle des Japonais ??! Quel est donc cette fâcheuse tendance à engouffrer son repas en aspirant si bruyamment comme s’il s’agissait de faire plus de “slurp” que son voisin ? Et bien justement il ne s’agit pas d’une “fâcheuse tendance” mais d’une coutume !

Il faut le savoir : le fait de “siphonner bruyamment” ses nouilles au Japon est non seulement accepté, mais est même considéré comme poli. C’est une de ces coutumes qui est difficile pour certains étrangers de saisir, car cela va à l’encontre des bonnes manières inculquées dans de nombreux pays occidentaux.

Et bon appétit bien sûr !

Et bon appétit bien sûr !

A la vue de quelqu’un mangeant ses soba ou ses râmen en silence, la plupart des Japonais vous diront que cette personne “n’a pas l’air de se régaler”…
Il ne pas ici de “slurper” ou de ne pas “slurper”. Cela va plus loin et entre en ligne de compte dans l’appréciation générale du plat. Comme évoqué plus haut, les Nippons ont cette culture de l’appréciation via les cinq sens et “apprécier le son” en mangeant tout en profitant des parfums avec sa langue, en respirant les arômes avec son nez et visualisant avec ses yeux.

Certains scientifiques ayant étudié la question estiment qu’en plus de transmettre par l’ouïe “l’idée du bon goût”, le fait d’aspirer les nouilles vivement permet d’en exhaler les saveurs. En aspirant de l’air à travers la bouche et en l’emmenant dans les voies nasales, les saveurs se propagent plus largement, un peu comme les œnologues qui font remonter les arômes du vin de la bouche à l’arrière-gorge et au nez. Le concept est le même !

En japonais, aspirer ses nouilles se dit "susuru"

En japonais, aspirer ses nouilles se dit "susuru"

Et puis au delà des considérations de politesse locale, engouffrer ses nouilles de cette façon aide aussi à ne pas se brûler la langue ! Les nouilles comme les râmen ou les udon sont souvent servies dans une soupe très chaude. En aspirant rapidement les nouilles et la soupe avec de l’air, cela évite de se blesser les papilles et permet de pouvoir mangez son plat rapidement, tant que les nouilles et le bouillon sont bien chauds, ce qui est la meilleure manière de se régaler. S’il on attend trop, les nouilles deviennent trop molles, un vrai sacrilège !

A vos marques, prêts, slurpez !!

A vos marques, prêts, slurpez !!

Ne pas faire de bruit lorsque vous mangerez vos nouilles ne sera pas vraiment considéré comme impoli – certains Japonais d’ailleurs n’aiment en fait pas du tout ça – mais plus vite les étrangers arrivent à faire table rase de ce tabou occidental, plus divertissante devient l’expérience des nouilles au Japon ! Au début je dois avouer que j’avais un peu honte, ensuite j’ai du m’y reprendre à plusieurs fois afin de perfectionner ma technique (j’ai bien failli m’étouffer deux ou trois fois au passage^^). Maintenant, c’est avec plaisir que je “slurp” mes râmen quand l’occasion se présente. Mais toujours moins fort que les Japonais qui m’entourent… on est “gaijin” ou on ne l’est pas !

Bon appétit et mata ne !

publié par Sakura House Co., Ltd., première agence de location d’appartements et de share houses pour étrangers à Tokyo - Japon, depuis 1992.
Horaires: de 8h50 à 20h00 7j/7
K-1 Bldg. 2F, 7-2-6 Nishi-Shinjuku,
Shinjuku-ku, Tokyo 160-0023, Japon
Tel: (03) 5330-5250 (+81-3-5330-5250)
Fax: (03) 5330-5251 (+81-3-5330-5251)
email: french@sakura-house.com
Sakura House Co., Ltd.,

Leave a Reply