alexandrine

Katana, une lame à la pointe de la technologie


Il est dit que les sabres japonais sont le reflet du sens de l’esthétique et de la spiritualité du peuple nippon. Ces armes sont reconnues dans le monde comme ayant de grandes qualités dans la fabrication et notamment dans la combinaison de la forme « sugata », l’acier « jigane » et la ligne trempe « hamon » (effet de brillance apparaissant sur le bord de la lame lorsque que le forgeron la plonge dans l’eau). Un bon katana n’est pas censé se plier ou se briser tout au long de son utilisation. De plus, sa qualité principale est son tranchant, en d’autres termes, il est impensable de considérer un sabre émoussé comme un katana digne de ce nom.

Pour les samouraïs, le sabre est un élément majeur. Entre 11 ans et 17ans, les futurs guerriers pouvaient atteindre la majorité via une cérémonie appelé “genpuku”(元服la cérémonie de la majorité). Au cour de laquelle, le jeune homme reçoit sa nouvelle tenue, sa nouvelle coiffe et atteint le rang de samouraï. A partir de ce moment il est autorisé à porter un katana qui sera son plus fidèle compagnon et l’accompagnera jusqu’à sa mort. L’attirail classique d’un samouraï se nomme le “daisho”(大小 “grand et petit), qui combine deux sabres de tailles différentes le katana (long – plus de 60cm) et le wakizashi (court – 30 à 60cm).

Le katana est l’arme de combat par excellence, il est utilisé dans les champs de batailles, les grandes pièces ou grands espaces. En revanche, le wakizashi, lui est plus propice au combat rapproché, mais il est surtout réputé pour être l’arme servant à commettre le rituel seppuku (suicide par éventrement). Le samouraï portent ses deux sabres du coté gauche de sa ceinture, harnaché par un cordon pour stabiliser ces armes affûtées comme des rasoirs.

Parties du katana:

Tsuka : La poignée, faite de 2 demi coques de bois magnolia (ses ferveurs d’absorption d’humidité permettent à la lame de ne pas rouiller), fixées avec de la colle de riz puis recouvert par une peau de requin ou de raie car elles accrochent très bien et sont imputrescibles. Puis on relie tout cela avec un cordon en soie, en coton ou éventuellement en cuir.

Tsuba : La garde, généralement conçue de fer, en alliage de métaux ou bien en cuivre, elle sert à empêcher à la main de glisser sur la lame.

Habaki : pièce métallique qui a pour but de retenir la lame principale, situé à la base de cette lame, elle sert de verrou et l’empêche de sortir de la poignée.

Seppa : autre pièce métallique faisant office de jointure entre trois éléments vus précédemment : Tsuka, Tsuba et Habaki. Le Seppa renforce la stabilité de la lame et empêche un espace entre ces pièces.

La lame principale : constituée de plus de 15 éléments si on rentre dans le détail mais je vais seulement aborder les parties clés.

– La soie « nakagoe » est la partie située à l’intérieur de la poignée.
– Le dos de la lame « mune »
– La gouttière « bohi », elle sert à évacuer les éléments découpés, et empêche le ralentissement de la coupe.
– La trempe « hamon », partie trempée dans l’eau, ce qui laisse apparaître des vaguelettes sur le bord.
– Les flancs « shinogiji ».
– Le tranchant « hassaki ».
– Les 9 cm à l’avant le la lame «mono-uchi », partie utilisée principalement pour la coupe.
– La pointe « kissaki ».

Saya : le dernier élément est le fourreau. Tout comme la poignée, il est constitué de bois magnolia, pour éviter la présence de rouille. Bien évidemment son utilité est de protéger l’utilisateur du tranchant dévastateur de son katana.

Bref, tous ça montre bien la complexité de cette arme, et cela prouve aussi que la civilisation japonaise bénéficiait de certaines avancées pour le moins sophistiquées.
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