alexandrine

Hyottoko et Okame, les visages de la fête !

Konnichi wa ! Au Japon, les gens aiment faire la fête, et depuis longtemps ! Chaque année, l’été et le début de l’automne sont le théâtre de nombreux festivals. Grandes villes ou petits villages isolés, chacun a le droit à son festival en plein-air durant lequel danses et les chants traditionnels emplissent les rues où les badauds s’amassent, attirés par la musique et par l’odeur alléchante de la cuisine des échoppes ambulantes. Parmi les traditions majeures de ces festivals, on retrouve deux personnages aux traits amusants et qui ravissent la foule de leurs danses comiques issue du dengaku, la musique rustique des rizières. J’ai nommé Hyottoko et Okame ! Hyottoko, […]

Quand Molière s’invite chez Bashō !

Konnichi wa ! Un peu de japonais aujourd’hui… enfin presque ^^ En japonais contemporain, de nombreux mots sont empruntés aux langues étrangères. On appelle cela des gairaigo (外来語), que l’on écrit à l’aide des katakana. Et si l’écrasante majorité de ces “alien” linguistiques est d’origine anglaise, il existe tout de même des mots d’origine française dans la langue japonaise ! Dans le cas des garaigo d’origine française, la plupart des termes relève des domaines artistiques, culinaires ou de la mode, trois spécialités où la France se distingue 😉 Quelques exemples : アラカルト = à la carte アトリエ = atelier アベック = avec (utilisé pour désigner un couple) アバンギャルド = avant-garde […]

Katana, une lame à la pointe de la technologie

Il est dit que les sabres japonais sont le reflet du sens de l’esthétique et de la spiritualité du peuple nippon. Ces armes sont reconnues dans le monde comme ayant de grandes qualités dans la fabrication et notamment dans la combinaison de la forme « sugata », l’acier « jigane » et la ligne trempe « hamon » (effet de brillance apparaissant sur le bord de la lame lorsque que le forgeron la plonge dans l’eau). Un bon katana n’est pas censé se plier ou se briser tout au long de son utilisation. De plus, sa qualité principale est son tranchant, en d’autres termes, il est impensable de considérer un […]

Petite visite dans un sanctuaire shintô…

Konnichi wa ! Aujourd’hui parlons un peu tourisme et shintoïsme (oh ça rime !). Le Shintô est la religion polythéiste traditionnelle et fondamentale du Japon. Signifiant littéralement “la Voie des Dieux”, elle est intimement liée à l’histoire et la culture de l’archipel Nippon depuis les temps les plus reculés. Bien que très ancienne (plus que le bouddhisme arrivé plus tard dans l’archipel), la religion Shintô est toujours bien vivante au Japon et l’on peut trouver des sanctuaires Shintô, les Jinja, par dizaines de milliers partout dans le pays. La plupart des visiteurs étrangers arrivent au Japon avec un grand enthousiasme envers les sites liés au Shintô, mais après deux ou trois visites […]

Se rafraîchir pendant l’été : les parcs aquatiques

Il fait chaud en ce moment. Trèèèès chaud ! Du coup, quoi de mieux que d’aller plouffer dans l’eau pour se rafraîchir au maximum? A proximité de Tokyo, on peut trouver des plages, mais si vous ne voulez pas bouger trop loin (car, on le rappelle, il fait chauuuuuuud !), vous pouvez toujours vous rendre à la piscine, ou mieux, dans un des parcs aquatiques de la capitale. Voici une petite sélection des plus appréciés de Tokyo :   – TOSHIMAEN – Un des parcs d’attractions les plus connus de la ville, situé à Nerima. En plus de ses montagnes russes, le parc est tout particulièrement apprécié en été pour son parc aquatique : […]

Sokushinbutsu : le Japon a aussi ses momies !

Konnichi wa ! Prononcez le mot “momie”, et la plupart des gens auront à l’esprit les pyramides, l’Égypte, le désert, les pharaons et quelques films d’horreur hollywoodiens… Mais il faut savoir qu’il y a des dizaines de types de momies à travers le monde, Japon inclus ! Mais attention, point de bandelettes ici : les momies japonaises sont plus rares et, en un certain sens, exceptionnelles. On les appelle Sokushinbutsu.   La momie du moine Shinnyôkai-Shônin, au temple Dainichi-bô Sokushinbutsu (即身仏) signifie littéralement “devenir Bouddha de suite avec ce corps”. A la différence des momies Égyptiennes ou Incas, il ne s’agit pas d’un processus de conservation appliqué aux morts, mais d’une […]

Le poisson préféré des enfants : Taiyaki

Aujourd’hui, j’ai envie de vous parler d’un délicieux dessert japonais. certes un peu particulier à première vue, mais terriblement délicieux : le Taiyaki ! Ce nom ne vous dit rien ? Pourtant vous avez sûrement déjà dû en voir assez souvent. En effet, ce gâteau en forme de poisson est très apprécié par les héros de mangas et d’anime, tout comme dans la réalité où bon nombre d’enfants (et d’adultes aussi !) sont prêts à faire de longues minutes de queue juste pour croquer dans ce délicieux met. Retranscrit le plus souvent en たい焼き (littéralement “dorade cuite”), il est la plupart du temps fourré au Anko (餡子), la pâte de haricots […]

Umi no Hi : Bonne Fête la Mer !

Bonjour à tous ! Aujourd’hui lundi c’est jour férié au Japon : on fête Umi no Hi (海の日), le Jour de la Mer ! Cette journée était appelée “Jour du mémorial de la Mer” (Umi no Kinenbi / 海の記念日) jusqu’en 1996. C’est le ministre Shozo Murata qui désigna ce jour comme jour férié en 1941, afin de commémorer l’empereur Meiji et son voyage en 1876 à bord du Meiji Maru, un navire construit en Angleterre en 1874 que vous pouvez admirer de nos jours à Yokohama ^^ Ce voyage l’amena d’abord au quartier de Ou, puis il embarqua sur un voilier à Aomori, fit une brève halte à Hakodate avant de retourner à Yokohama le 20 […]

Les thés l’été !

Konnichi wa ! En ces temps de fortes chaleurs, et qui plus est dans un grande ville bétonnée à effet cocotte-minute comme Tokyo, il fait soif ! On entend souvent parler de 水分補給 Suibun hokyû – qui signifie “hydratation”. Les cas de déshydratation sont en effet monnaie courante et les ambulances ne chôment pas ! Du coup une bonne suibun hokyû est importante. Bien sûr rien de mieux que l’eau pour se désaltérer. Mais qui dit Japon dit… お茶 ocha, le thé! Et oui, on ne se refait pas, les Japonais toute génération confondue restent de très grands consommateurs de thés. Les bouteilles de thés sont en tête des ventes largement devant les […]

Soins médicaux au Japon : mode d’emploi

Quand vous voulez vous faire soignez, la première surprise au Japon, c’est le prix des soins médicaux… Vous n’êtes pas assuré ? Grosse erreur… votre porte monnaie va en prendre un sacré coût ! Sans couverture, le Japon est un des pays au monde où les soins médicaux sont les plus chers. Comment s’assurer ? Si vous êtes employé, alors votre inscription à l’Assurance Maladie Nationale (健康保険 Kenkō-Hoken) se fait au travers de votre entreprise. Les cotisations sont calculées par rapport à vos revenus de l’année précédente et sont ponctuées sur votre salaire (environ 8 % de votre revenu annuel). Votre employeur contribue à ses cotisations à part égale. Si vous n’êtes pas […]